George Michael dejó su huella en los años ochenta y noventa con numerosas canciones, convertidas en temas de culto e indisociables de una época donde los videoclips garantizaban el éxito en igual o mayor medida que las propias melodías.

George Michael, quien saltó al estrellato con WHAM! y gozó de una larga y laureada carrera como solista en la que estuvo rodeado de polémica, falleció a los 53 años de edad, informó su publicista.

Michael murió en su casa en Goring, Inglaterra. Su publicista, Cindi Berger, dijo que no había estado enfermo. El manager del intérprete, Michael Loppman, dijo que la causa de muerte fue una falla cardiaca.

Michael gozó de inmensa popularidad en las primeras etapas de su carrera como ídolo de las adolescentes, con éxitos tales como “Wake Me Up Before You Go-Go”, “Young Guns (Go For It)” y “Freedom”.

Durante su carrera, su consumo de droga y su gusto por sexo arriesgado lo llevó a frecuentes enfrentamientos con autoridades judiciales, siendo el caso más famoso cuando fue arrestado en 1998 en Los Ángeles por indecencia pública. No obstante, logró dar un giro al incidente al convertirlo en material para una popular canción en la que hacía burla de su comportamiento, y la admisión de su homosexualidad en ese tiempo lo hizo aún más popular entre sus seguidores.

Michael, con un enorme atractivo y dominio del escenario, formó el grupo WHAM! con su amigo de la escuela, Andrew Ridgeley a inicios de la década de 1980. Con la ayuda de MTV, el colorido dueto cruzó el Atlántico para ganar popularidad en Estados Unidos, con Michael, como cantante principal, siendo normalmente el centro de atención.

Comenzó su carrera solista poco antes de que se desintegrara WHAM!, con la salida de su sencillo súper exitoso “Careless Whisper”, lo que hizo que la transición fuera tersa. Los críticos generalmente veían sus canciones de WHAM! como música pop pegadiza desechable y a sus esfuerzos como solista le dieron reseñas mucho mejores.

Su primer álbum como solista “Faith”, de 1987, vendió más de 20 millones de copias, y gozó de varios sencillos exitosos incluyendo la vulgar canción “I Want Your Sex”, la cual recibió una ayuda inconmensurablemente de un provocativo video que fue transmitido ampliamente por MTV.

En ese tiempo, Michael no había revelado su homosexualidad, y mucho de su éxito estaba basado en el atractivo sexual que tenía entre mujeres jóvenes. Su apariencia era tosca y provocativa, sus pantalones de mezclilla entallados, camisas apretadas, chaquetas negras de piel, su barba incipiente, y sus videos presionaron los límites aceptados, con muchas modelos en lencería compitiendo en la pantalla por la atención de Michael.

Pero la situación de Michael cambió abruptamente en 1998 cuando fue arrestado por conducta indecente en un baño público en Los Ángeles después de que fue avistado por un policía encubierto.

Pero en lugar de salir con excusas por su comportamiento, presentó una canción y un video, “Outside”, que arrojó luz sobre los cargos en su contra y en el que se burló del policía de Los Ángeles que lo arrestó.

Como todos sus esfuerzos en ese tiempo, sus ventas fueron prodigiosas y le ayudaron a dejar atrás el incidente. El arresto además lo impulsó a hablar abiertamente sobre su orientación sexual.

Sus álbumes como solista

  • 1987: Faith
  • 1990: Listen Without Prejudice, Vol. 1
  • 1996: Older
  • 1999: Songs from the Last Century
  • 2004: Patience (álbum de George Michael)
  • 2014: Symphonica

1987: Lanzó su primer su primer álbum en solitario luego formar parte del dueto Wham! (1981- 1986)

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Como solista, se desarrolló en un cantante y compositor más serio, elogiado por la crítica por su enorme rango vocal. Vendió más de 100 millones de álbumes a nivel mundial, obtuvo varios premios Grammy y American Music Awards, y grabó duetos con leyendas como Aretha Franklin, Ray Charles, Luciano Pavarotti y Elton John.

Canciones número uno en los Estados Unidos (10):

  • 1984: “Wake Me Up Before You Go Go” (Wham!)
  • 1985: “Careless Whisper” (Wham! con George Michael)
  • 1985: “Everything She Wants” (Wham!)
  • 1987: “I Knew You Were Waiting (For Me)” (con Aretha Franklin)
  • 1987: “Faith”
  • 1988: “Father Figure”
  • 1988: “One More Try”
  • 1988: “Monkey”
  • 1990: “Praying For Time”
  • 1992: “Don’t Let The Sun Go Down On Me”(con Elton John)