Sascha Hughes-Caley estaba un poco insegura cuando se registró en un sitio web estatal que prometía conectar a los voluntarios con las clínicas de vacunación COVID-19 que necesitaban ayuda. Tuvo tiempo para ofrecerse como voluntaria después de haber sido despedida de su trabajo de tecnología educativa, pero todavía estaba cuidando a su hijo pequeño y no estaba segura de poder manejar un turno largo.

Hughes-Caley no escuchó nada sobre oportunidades de voluntariado durante varias semanas, luego la remitieron a una organización del condado de Santa Clara y le pidieron que completara el papeleo.

“Nunca hubo instrucciones claras sobre lo que se suponía que debía hacer, con quién debía contactar”, dijo Hughes-Caley, de 36 años, de San José. “Sentí que no valía la pena”.

Entonces ella se rindió.

Cuando los funcionarios estatales lanzaron su sitio web MyTurn Volunteer a principios de marzo, prometieron que los voluntarios serían elegibles para, aunque no garantizada, una dosis de vacuna aún escasa después de trabajar solo un turno de cuatro horas.

Más de 251,000 californianos se inscribieron, algunos con la esperanza de obtener una vacuna temprana. Otros solo querían ayudar.

Pero hasta el martes, solo 379 personas, el 0,001% de los que se inscribieron, pudieron reservar turnos a través del sitio, según California Volunteers, un departamento en la oficina del gobernador Gavin Newsom que supervisa el sitio.

Como resultado, la administración de Newsom no pudo capitalizar un equipo potencial de quizás cientos de miles de voluntarios para ayudar a administrar las vacunas.

MyTurn Volunteer es parte del problemático sistema de administración de vacunas MyTurn de $50 millones de California que se construyó apresuradamente para distribuir vacunas y brindar a las personas un lugar único para reservar citas. Una investigación reciente de CalMatters encontró que las citas reservadas en MyTurn representaron solo alrededor del 27% de las dosis administradas cada día en todo el estado.

Ha habido pocas oportunidades enumeradas en el sitio de voluntarios de MyTurn. Alrededor de 600 espacios (las personas podían inscribirse en varios turnos) se publicaron en línea desde su lanzamiento en marzo, según Cristina Valdivia, portavoz de los Voluntarios de California.

Para el 7 de mayo, solo dos clínicas, en Stockton y Buena Park, enumeraban oportunidades de voluntariado, dijo Valdivia. En un correo electrónico del 17 de mayo a las personas que se inscribieron en MyTurn Volunteer, el estado destacó cuatro nuevas oportunidades de voluntariado de vacunación contra COVID, pero solo se podía reservar una a través de MyTurn Volunteer.

“Esos números son asombrosamente bajos y eso dice que la cantidad de personas que desean ser voluntarias supera con creces los lugares que necesitan y pueden acomodar a los voluntarios a través de este programa”, dijo Jan Masaoka, directora ejecutiva de California Association of Nonprofits. “Eso es triste para las personas que se registraron en un sistema que no estaba listo para ellos”.

Solo se han registrado alrededor de 2.200 horas de voluntariado en todo el estado a través del sitio, dijo Valdivia. Casi todos, alrededor de 2.000, se encontraban en comunidades rurales al pie de las colinas de Sierra Nevada en el condado de Inyo, lo que sirvió como un caso de prueba para el sitio, según Brianne Chappell-McGovern, especialista en preparación y prevención de desastres del condado.

Los líderes voluntarios y sin fines de lucro dicen que el programa de California no logró involucrar a las organizaciones locales en la planificación desde el principio y, en cambio, se basó en soluciones tecnológicas costosas en un campo que se trata del toque humano local.

Aparentemente reconociendo los problemas con MyTurn Volunteer, el estado ahora refiere a las personas que buscan oportunidades de voluntariado relacionadas con COVID a otro servicio, VolunteerMatch, con el que el estado se había asociado previamente. Hasta el martes, 5.575 personas se han conectado con oportunidades de voluntariado de COVID a través de ese servicio sin fines de lucro, dijo Valdivia.

Algunos grupos sin fines de lucro se mostraron reacios a hablar públicamente sobre sus frustraciones con los esfuerzos de voluntariado del programa MyTurn porque dicen que su líder, el director de servicios Josh Fryday, está estrechamente relacionado con Newsom.

A través de su portavoz, Fryday rechazó las solicitudes de entrevista.

Valdivia no dijo por qué había tan pocas oportunidades disponibles en MyTurn Volunteer, pero señaló que el estado se había puesto en contacto con 549 clínicas para darles la oportunidad de publicar sus necesidades en línea. Dijo que 29 clínicas se habían inscrito para el martes, pero no necesariamente publicaban turnos.

Los funcionarios estatales dijeron que han promovido otras formas para que los voluntarios ayuden, no solo a través de los turnos de voluntarios de MyTurn en las clínicas. Valdivia dijo que la mayoría de las oportunidades de voluntariado “se pueden realizar desde casa y no están vinculadas a un lugar específico”, como “llevar a los vecinos a las citas de vacunación o compartir datos sobre la vacuna en su comunidad”. Los californianos que quieran ser voluntarios también pueden buscar oportunidades en el sitio web de California Volunteer.

“Nuestro objetivo es tener la capacidad de satisfacer la necesidad de voluntarios, ya que son necesarios para la recuperación a largo plazo del COVID-19”, dijo Valdivia. “Estamos agradecidos con todos los voluntarios que se han inscrito para servir a los californianos”.

“El mayor problema con MyTurn Volunteer como sistema es que (los funcionarios estatales) subestimaron enormemente la disposición de las personas a ayudar”.GREG BALDWIN, PRESIDENTE Y DIRECTOR EJECUTIVO DE VOLUNTEERMATCH

“El estado estaba anticipando que necesitaban implementar estos sitios de vacunación masiva y realmente quería asegurarse de que tuvieran los recursos voluntarios que sentían que necesitarían para apoyar esos sitios”, dijo Greg Baldwin, presidente y director ejecutivo de VolunteerMatch.

“El mayor problema con MyTurn Volunteer como sistema es que (los funcionarios estatales) subestimaron enormemente la disposición de las personas a ayudar”.

Con una subvención de $125,000 de Craig Newmark Philanthropies, VolunteerMatch construyó el año pasado un sitio para el estado que ofrece una variedad de oportunidades de voluntariado pandémico, incluso en bancos de alimentos. Pero Baldwin dijo que cuando las vacunas estuvieron disponibles, el sistema no pudo proporcionar la capacidad de programación de turnos que buscaba el estado, por lo que el estado desarrolló MyTurn Volunteer.

Algunas clínicas y organizaciones de voluntarios se mostraron reacias a unirse a MyTurn Volunteer o VolunteerMatch porque ya usaban otras plataformas de programación en línea, dijo Elaine Tokolahi, directora de servicios de voluntariado del Center for Volunteer & Nonprofit Leadership en San Rafael.

“Era totalmente redundante, porque tenían su propio sistema configurado”, dijo.

Además, algunos condados urbanos ya tenían operaciones de voluntariado bien desarrolladas y no necesitaban trabajar con MyTurn Volunteer. Prevenidos de reclutar más voluntarios de los que podrían utilizar, se alejaron de la plataforma.

Kyra Kazantzis, directora ejecutiva del Consejo de Organizaciones sin Fines de Lucro de Silicon Valley, dijo que no creía que el programa estatal fuera útil para el condado de Santa Clara, densamente poblado, que tiene sus propias redes sólidas de voluntarios.

“Tienes que averiguar cómo girar el grifo. Si lo inviertes demasiado, te quedas atascado con tener demasiados voluntarios”, dijo Kazantzis. “No está bien que la gente se entusiasme y luego se sientan esperando una tarea. Se frustran “.

“No está bien que la gente se entusiasme y luego se sientan esperando una tarea. Se frustran”.KYRA KAZANTZIS, DIRECTORA EJECUTIVA DEL CONSEJO DE ORGANIZACIONES SIN FINES DE LUCRO DE SILICON VALLEY

El desempeño decepcionante de MyTurn Volunteer ejemplifica el desafío del “huevo y la gallina” de reclutar suficientes voluntarios, pero no demasiados, en el momento justo y mantenerlos comprometidos, dijo Lisa Spinali, consultora del Área de la Bahía y miembro de la Junta de Comisionados de California Volunteers.

“Debido al deseo del gobernador de tener una brigada de voluntarios (COVID), (el estado) salió por la puerta de una manera que probablemente no fue tan inclusiva como debería ser. La intención era hacer algo rápidamente y todos estaban haciendo lo mejor con lo que tenían”, dijo Spinali a CalMatters.

Pero dijo que el personal estatal escuchó los comentarios y los abordó.

“Al igual que dicen que toda la política es local, todo el voluntariado es local. Pero el servicio nos une como estado: si podemos acorralar fuerzas a nivel de ciudad y condado, somos más fuertes como estado”.

La cobertura, traducción y distribución de CalMatters COVID-19 cuenta con el apoyo de generosas subvenciones de Blue Shield of California Foundation, Penner Family Foundation y California Health Care Foundation.

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