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El petróleo cotiza a 36 dólares y toca su precio mínimo desde 2004. El crudo continúa su descenso y aumenta la perspectiva de bajos costos en 2016

Los precios del galón de gasolina experimentan bajas continuas que se comprueban cada día al llenar los tanques de nuestros automóviles. En los pasados cinco años los precios al consumidor han bajado de un promedio de $4.50 el galón a $2.50, un descenso de más del 40% comparable a los precios de 2004, hace 11 años.

A la guerra de precios entre los productores de crudo por ganar cuota de mercado y la revalorización del dólar se suma ahora el comienzo de un invierno más cálido de lo habitual. El resultado es que la separación entre oferta y demanda crece y la cotización internacional del petróleo baja otro escalón. El barril de brentpasó de los 37 dólares por barril con los que cerró el viernes a poco más de 36 dólares en la sesión de este lunes.

El nuevo descenso —el brent ha caído ya un 19% en el último mes— hizo que la cotización del petróleo cayera por debajo de la referencia (36,6 dólares) que alcanzó en diciembre de 2008, en lo peor de la crisis financiera global que desató la quiebra del banco estadounidense Lehman Brothers. De modo que el nuevo precio internacional del barril de crudo es ya tan bajo como el que se negociaba en julio de 2004, 11 años atrás.

El descenso del petróleo en las últimas semanas apuntalan las previsiones de los analistas, que anticipan otro ejercicio de petróleo barato en 2016, en especial si se compara su costo con el periodo entre 2011 y 2014, años en los que el barril de brent se mantuvo siempre sobre los 100 dólares, o con el máximo alcanzado en julio de 2008 (146 dólares).

El anuncio de que Estados Unidos permitirá exportar petróleo por primera vez en 40 años influye también en que el brent se acerque a la cotización del West Texas (35 dólares), referente en el mercado norteamericano.

El precio del barril de crudo de la OPEP (la Organización de Países Exportadores de Petróleo) también está en sus mínimos desde 2004. Así que espere gasolina más barata durante 2016 cuando se detenga a llenar el tanque de gasolina de su auto.

Fuente: Democracy Now!, El País, bbc y Et. Alius

Foto: tbo