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La costa Este de Estados Unidos amaneció este sábado cubierta por un manto de nieve de entre 20 y 30 pulgadas que amenaza con paralizar la región durante varios días

Se espera que las precipitaciones, acompañadas de vientos de hasta 60 millas por hora, continúen hasta la madrugada del domingo en una zona que abarca 20 Estados desde Georgia hasta Nueva York. En total, 85 millones de ciudadanos se han visto obligados a permanecer en sus casas ante la situación de emergencia.

La tormenta Jonas ya ha causado la muerte de dos hombres en la región de Washington que sufrieron un ataque al corazón mientras limpiaban la nieve en sus casas. A pesar de que las autoridades locales imponen multas a quienes no despejen las aceras y accesos a las viviendas, han insistido en que los estadounidenses bajo la emergencia por tormenta no abandonen sus casas por el peligro que todavía representa la nieve y el viento.

Obama White House

En condiciones de visibilidad casi nulas, las máquinas quitanieve no puedan detectar a peatones en las calzadas. El viernes, la alcaldesa Muriel Bowser calificó la situación de “vida o muerte” para quienes ignoren las alertas y no tomen las medidas de precaución necesarias.

La capital de Estados Unidos ya registraba en la mañana del sábado 25 pulgadas de nieve —superando las 30 pulgadas en algunas zonas de la ciudad—, a menos de 24 horas del comienzo de la tormenta. Se espera que la acumulación rebase las 35 pulgadas cuando amaine la tormenta en la madrugada del domingo. Los servicios meteorológicos alertan de que a lo largo de la mañana Washington podría recibir entre 1 y 2 pulgadas de nieve por hora y condiciones de visibilidad nula que incrementan el riesgo de la tormenta. La combinación con bajas temperaturas y viento han llevado a las autoridades a adelantar que la mayor parte de las calles de la ciudad pueden permanecer bloqueadas hasta el miércoles.

Fuente: Democracy Now!, El País, La Jornada, bbc, Et. Alius
Foto: White House